Conoce la eficiencia energética y cómo ponerla en práctica para proteger al medio ambiente

Indudablemente nuestra calidad de vida está fuertemente ligada al consumo energético (electricidad, gas, gasolina, entre otros). Si lo dudas, recuerda cómo se ven afectadas tus actividades cotidianas cuando, por ejemplo, falta el servicio eléctrico.  A pesar de esto, poco se conoce sobre eficiencia energética. Es decir, ¿cómo usar la menor cantidad de energía para satisfacer nuestras necesidades?

En pocas ocasiones nos preguntamos qué impactos tiene sobre el medioambiente la energía que se desperdicia. Y lo más importante, a veces desconocemos cómo hacer un uso más eficiente de la energía en nuestras actividades cotidianas.

Aquí te contamos algunas particularidades sobre la eficiencia energética y su importancia para la conservación del medio ambiente.

Importancia de la eficiencia energética.

En un principio, la necesidad de hacer un uso eficiente de los recursos energéticos estuvo estimulada por factores económicos. Específicamente, la subida dramática en los precios del petróleo que ocurrió en la década     1970-1980.

Actualmente, los aspectos que motivan la eficiencia energética se asocian a la conservación ambiental, dado que, usar la energía eficientemente es fundamental para combatir el cambio climático y sus devastadores efectos sobre el planeta.

La eficiencia energética también hace hincapié en ahorro para tu casa, el país y el mundo. Como es lógico, cuanto menos consumas, menos pagas.

Panorama general del desperdicio de energía en el mundo

Según datos del Anuario Estadístico Mundial de Energía (2020), el consumo energético global para el año 2019 fue de 13.813 megatoneladas equivalentes de petróleo (Mtoe). Por otro lado, el Índice de Prosperidad Económica y de Productividad Energética 2015 plantea que se derrocha aproximadamente el 98% de la energía que se consume.

Al analizar ambas informaciones se deduce que en el año 2019 hubo un derroche de aproximadamente 13.500 Mtoe de energía en el mundo. Dentro de las causas asociadas a ese derroche se pueden mencionar las siguientes:

  • Pérdidas en el transporte desde donde se producen los recursos energéticos hasta donde se consumen.
  • Tecnologías ineficientes en los equipos que utilizan la energía.
  • Bajos precios de los combustibles fósiles que son los que dominan la matriz energética mundial.
  • Bajo nivel de conocimiento de los usuarios en relación a cómo sus acciones afectan a la eficiencia energética.  
Conoce la eficiencia energética y cómo ponerla en práctica para proteger al medio ambiente

Impactos del derroche de energía sobre el medioambiente

El desperdicio de energía en el mundo genera múltiples impactos económicos, sociopolíticos y ambientales. En relación con los impactos sobre el medio ambiente, los más significativos son los siguientes:

Impactos asociados a la contaminación ambiental y cambio climático.

El derroche de energía tiene una incidencia directa sobre el cambio climático y sobre la calidad de vida de las personas. Concretamente, pasamos a comentarte por qué.

El modelo energético que prevalece en el mundo actualmente está basado en el consumo de combustibles fósiles. Estos, al ser transformados en energía, generan Dióxido de Carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero (GEI) responsables del cambio climático.

A su vez, el cambio climático ocasiona una serie de desequilibrios ecológicos que alteran las condiciones de vida de la población. Lo descrito se refleja en el reciente informe de la Organización Meteorológica Mundial y la Organización de Naciones Unidas (2020).

Las conclusiones más importantes del citado informe se resumen a continuación:

  • Las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera se encuentran en niveles récord y continúan aumentando.
  • Se espera que la temperatura global promedio para el periodo 2016-2020 sea la más cálida registrada en la historia. Las temperaturas registradas durante este quinquenio superan a las del anterior en 0,24Cº.
  • Las capas de hielo y los glaciares de todo el mundo han perdido masa.
  • Desde 1993 hasta el 2018 la tasa de calentamiento y la absorción de calor en los océanos se ha duplicado.
  • La tasa de aumento promedio del nivel del mar para el periodo 2006-2015 (3,6 ± 0,5 mm / año) no tiene precedentes en el último siglo.
  • Para el año 2050, el número de personas en riesgo de inundaciones aumentará en aproximadamente 400 millones. Es decir, pasará de 1200 millones (nivel actual) a 1.600 millones.

Impactos relacionados con el agotamiento de recursos.

Los combustibles fósiles son finitos. Es decir, en algún momento se van a agotar. El tiempo que tarden en agotarse está directamente relacionado con lo eficiente que sea su uso.

En función a lo expuesto, es urgente fomentar la eficiencia energética. Si no se hace, se puede llegar a un desabastecimiento que obligue a privarnos de muchas comodidades.

Recomendaciones para practicar hábitos de eficiencia energética

Tus actividades diarias te brindan la oportunidad de practicar la eficiencia energética. Cuando reduces las emisiones de CO2 y otros GEI a la atmósfera, estás siendo eficiente. Una forma sencilla de evaluar si lo estás haciendo bien es a través del cálculo de la huella de carbono.

En sintonía con lo planteado, la primera sugerencia para que fortalezcas tu eficiencia energética es que calcules tu huella de carbono y establezcas un plan de acción para reducirla.

Además, te recomendamos adoptar los siguientes hábitos para mejorar la eficiencia energética :

Hábitos de eficiencia energética en tus actividades cotidianas

  • Desconecta los aparatos eléctricos que no estés utilizando. Al menos, siempre que no pierdan la configuración cuando lo apaguen. En ese sentido, la Agencia Internacional de Energía plantea que el consumo de los aparatos en espera es equivalente al 5% – 10% del total de electricidad consumida en la mayoría de los hogares. Adicionalmente, este consumo durante el stand by es responsable del 1% de las emisiones globales de CO2.
  • Utiliza lavadora y lavavajillas a carga completa.
  • Tapa las ollas al cocinar. Según estudios, esto aumenta la eficiencia energética del proceso en un 20%.
  • Ten cuidado de no dejar abierta la puerta de la nevera y asegúrate de que sus sellos funcionen bien.
  • Descongela la comida del frigorífico a temperatura ambiente, no utilices el microondas para hacerlo.
  • Siempre que sea posible, tiende la ropa al sol.
  • Planifica planchar la ropa cuando tengas una cantidad suficiente acumulada. De esta forma optimizas la energía requerida para el calentamiento de la plancha. Adicionalmente, sugerimos que la ropa que requiera una temperatura de planchado muy baja la dejes para el final. Es decir, después de haber apagado la plancha.
  • Apaga todas las luces si eres el último en salir de una habitación u oficina.
  • En la medida de lo posible, utiliza transporte público en lugar de tu coche particular para moverte. El coche particular consume por cada pasajero/Km cuatro veces más energía que un bus de 50 puestos. Y si es coche, que sea eléctrico.

Prácticas de eficiencia energética asociadas a la gestión del hogar

  • Compra electrodomésticos de bajo consumo energético. Los más recomendados son los que tienen la identificación de color verde, correspondiente a la clasificación A+++, A++ o A+.
  • Sustituye las bombillas incandescentes por lámparas de bajo consumo (LED).
  • Modera el uso de la calefacción y el acondicionador de aire.
  • Apoya campañas que fomenten el uso de energías limpias (eólica, fotovoltaica, hidroeléctrica…). Sin duda son la alternativa a los combustibles fósiles.

Como has podido apreciar, tener hábitos de eficiencia energética es mucho más sencillo de lo que parece. Con ellos puedes hacer un aporte significativo para la conservación del medio ambiente. Aprovecha esa oportunidad de contribuir a un mundo mejor para ti y para las generaciones futuras.

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